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Centrómeros y Cromatidas


En la célula que está en proceso de división, cada cromosoma condensado aparece como un par de barras unidas en un punto, el centrómero. Estas dos "mitades" cromosómicas, llamadas cromátidas hermanas, son idénticas y surgen de la duplicación del filamento cromosómico original que ocurre en la interfase poco antes de que comience la división celular.

Durante el proceso de división celular, las cromátidas hermanas se separan: cada cromátida migra a una de las células hijas formadoras.

El centrómero se encuentra en una región heterocromática, por lo que una constricción que contiene el centrómero se denomina constricción primaria, y cualquier otra que pueda existir se denomina constricción secundaria.

Las partes de un cromosoma separadas por el centrómero se llaman brazos cromosómicos. La relación de tamaño entre los brazos cromosómicos, determinada por la posición del centrómero, permite clasificar los cromosomas en cuatro tipos:

  • metacéntrico: tiene el centrómero en el medio, formando dos brazos del mismo tamaño;
  • subcéntrico: tienen un centrómero ligeramente desplazado de la región media, formando dos brazos de tamaños desiguales;
  • acrocéntrico: tienen el centrómero muy cerca de un extremo, formando un brazo grande y un brazo muy pequeño;
  • telocéntrico: tiene el centrómero en un extremo, con un solo brazo.