Artículos

Relaciones ecológicas (continuación)


Interespecífico (entre individuos de diferentes especies)

Mutualismo

Asociación entre individuos que pueden ser obligatorios (simbiosis) u opcionales (protocooperación).

En la asociación obligatoria, ambos individuos se benefician, pero cada especie solo puede vivir en presencia de la otra. Por ejemplo, líquenes, bueyes y microorganismos del sistema digestivo.

Las abejas, los colibríes y las mariposas son algunos animales que se alimentan de néctar de flores. El néctar se produce en la base de los pétalos de las flores y es un producto rico en azúcares. Cuando las abejas, las mariposas y los colibríes recolectan néctar, los granos de polen se depositan en su cuerpo. El polen contiene células reproductoras masculinas de la planta.

Encaramados en otra flor, estos insectos dejan caer polen en la parte femenina de la planta. Las dos células reproductivas, masculina y femenina, se unirán y darán lugar al embrión (contenido dentro de la semilla). Tenga en cuenta que existe una relación entre estos insectos y la planta de la que ambos se benefician. Este tipo de relación entre dos especies diferentes y una que beneficia a ambas se llama mutualismo.

Los animales polinizadores obtienen alimento y la planta se reproduce sola.

Otro ejemplo son los líquenes, una asociación mutualista entre algas y hongos. Los hongos protegen las algas y les proporcionan agua, minerales y dióxido de carbono, que eliminan del medio ambiente. Las algas, a su vez, fotosintetizan y, por lo tanto, producen parte de los alimentos que consumen los hongos.


Líquenes y polinizadores