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Algas unicelulares


Las algas son importantes para el equilibrio ecológico de los ecosistemas acuáticos, ya que son los principales productores de alimentos que nutren directa o indirectamente a otros seres vivos acuáticos.

Además, las algas son el principales proveedores de gas oxígeno que alimenta la vida aeróbica en el planeta. En la atmósfera o disuelto en agua, este gas se origina principalmente de la actividad fotosintética de las algas, especialmente las algas marinas unicelulares.

Son responsables de 70% de fotosíntesis celebrado en el planeta. La proliferación excesiva de algas rojas pirofitas, también llamadas dinoflagelados, causa el fenómeno llamado marea roja, que ocurre naturalmente o por descarga de aguas residuales en el agua de mar. Estas algas liberan sustancias tóxicas que pueden afectar a las criaturas vivientes que viven en el agua e incluso a los bañistas.


"Marea roja" causada por Noctiluca sp.

En agua dulce, si la reproducción es intensa y en poco tiempo, las algas pueden llegar a convertirse en un gran problema. Cuando los productos químicos se descargan de las industrias no tratadas y de las aguas residuales, los desechos agregan una cantidad excesiva de sales minerales al agua, lo que favorece la rápida multiplicación de estos seres. Las algas se reproducen de tal manera en la superficie del agua que pueden evitar que la luz pase a las capas más profundas. Por lo tanto, las algas que existen allí no pueden fotosintetizar, y muchas de ellas terminan muriendo, pudriéndose, acumulándose en el fondo y liberando sustancias tóxicas. La caída en la cantidad de oxígeno disuelto en el agua también mata a los animales como los peces, cuyos cuerpos flotan en la superficie.

Entre las algas unicelulares, destacaremos tres grupos: los euglenophytes, los bacillaryophytes y los pyrrophytes.

Los euglenophytes

Las euglenophytes, también conocidas como euglena, son algas unicelulares que se mueven a través de un flagelo y viven principalmente en agua dulce pero también en agua salada.

Un Euglena viridis Es un ejemplo de este grupo de algas, tiene predominantemente pigmento verde clorofila. Se reproduce por cisura y, cuando su reproducción es intensa, el agua puede volverse verdosa.


Un Euglena viridis visto bajo un microscopio óptico, los puntos verdes son los cloroplastos que se pueden ver a través de la membrana que delimita la célula.

Bacillaryophytes

Bacillaryophytes viven en agua dulce o salada. La mayoría están representados por el diatomeas, algas unicelulares con un carcasa protectora formada de sílice y que generalmente se reproducen por cisura.

Los desechos de la pared celular de la diatomea muerta pueden depositarse en el fondo del ambiente acuático y eventualmente formar un material rico en sílice conocido como diatomita. Este material puede tener varias aplicaciones comerciales, tales como: hacer ciertos cosméticos y pastas dentales; abrasivo fino para pulir objetos de plata, por ejemplo; fabricación de ladrillos utilizados en la construcción.


Dibujo ilustrativo de las diferentes formas de diatomeas.


Diatomitas

Pirofitos

También conocido como dinoflageladosDebido a que están dotados de dos flagelos, las pirofitas son algas marinas, generalmente algas marinas. Son de color verdoso o marrón y se reproducen principalmente por cisura; algunos tienen la capacidad de emitir luz, un fenómeno conocido como bioluminiscencia

Las algas luminiscentes Noctiluca sp responsable de la marea roja.

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