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Aves (continuación)


Sistema reproductivo

A diferencia de sus parientes reptiles, que a veces dan a luz a sus crías, todas las especies de aves ponen huevos. Aunque los huevos parecen bastante frágiles, su forma ovalada ofrece una gran resistencia y pueden soportar altas presiones sin romperse.

Debido a que los huevos son pesados ​​y difíciles de transportar, las hembras ponen huevos tan pronto como son fertilizados, a menudo en un nido construido para proteger el huevo de los depredadores y mantenerlo caliente durante el desarrollo del embrión.

Diferentes especies de aves ponen diferentes cantidades de huevos: los pingüinos generalmente ponen un solo huevo, mientras que el Tit azul europeo pone entre 18 y 19 huevos.

La construcción de nidos es uno de los grandes logros de diseño e ingeniería del reino animal. Diferentes especies muestran una diversidad extraordinaria en la construcción de sus nidos. Algunas aves construyen pequeños nidos tan bien escondidos que ni siquiera el cazador más decidido puede encontrarlos, pero otras especies construyen nidos enormes y altamente visibles que defienden valientemente contra cualquier criatura que se acerca.

Los cisnes a menudo construyen nidos de varios centímetros de diámetro, mientras que Scopus umbretta Los africanos construyen nidos en forma de cúpula que pueden pesar hasta 50 libras, demorando varias semanas en construirse. Las aves usan una amplia variedad de materiales para construir sus nidos.

Algunas especies usan solo ramitas y ramas para construir los tipos de nidos comúnmente vistos en jardines y setos. Otros usan un poco de todo: desde hojas hasta plumas, musgo e incluso objetos hechos por el hombre como papel laminado.

El Colocalia maxima del sudeste asiático anida completamente de su propia saliva y los construye en techos de cuevas. No todas las aves construyen nidos. El cuco, en particular, usa el nido de otras aves en lugar de construir el suyo. La hembra vuela rápidamente a un nido apropiado, retira uno de los huevos de la "anfitriona" y pone su propio huevo, generalmente del mismo tamaño y forma que ella. El pingüino emperador ni siquiera usa un nido: pone su huevo directamente sobre la nieve y lo incuba con la temperatura de su cuerpo.

Adaptaciones de vuelo

En su camino evolutivo, las aves adquirieron varias características esenciales que permitieron el vuelo hacia el animal. Estos incluyen:

  1. Endotermia
  2. Desarrollo de plumas
  3. Adquisicion de huesos neumaticos
  4. Pérdida, atrofia o fusión de huesos y órganos.
  5. Adquisición de un sistema de airbag.
  6. Puesta de huevos
  7. Presencia de quilla, expansión del esternón, en la que se unen los músculos que mueven las alas.
  8. Falta de vejiga urinaria

Las plumas, consideradas como un diagnóstico de las aves actuales, están presentes en otros grupos de dinosaurios, incluido el propio dinosaurio. Tyrannosaurus rex. Los estudios indican que el origen de las plumas provino de modificaciones en las escamas de los reptiles, cada vez más diferenciadas, complejas y, más tarde, hicieron posible que los vuelos se deslizaran y golpearan.

Se cree que las plumas se han conservado en la evolución por su valor adaptativo al ayudar en el control térmico de los dinosaurios, una hipótesis que apunta a la aparición de endotermia ya en grupos de Dinosauria más basales (en relación con las aves) y en paralelo con adquisición de la misma característica por reptiles Sinapsida, que dio origen a mamíferos.

El huesos neumáticos También se encuentran en otros grupos de reptiles. Aunque son huecos (un mejor término sería "no masivo"), los huesos de las aves son muy resistentes, ya que preservan un sistema de trabéculas piramidales en su interior.